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印刷測控流程優化:簡化流程控制



美國柔印協會 2022 年秋季大會的主題是“未來即眼前”。其中有幾位演講者論及製版流程的校正以及專色色調的流程控制管理。這些工作流程都基於 ISO 10128 – 「印刷品色彩按標準數據還原調整的方法」。


按照美國 FIRST(Flexographic Image Reproduction Specifications & Tolerances, 柔印圖像複製的規範及容許誤差)關於測試印刷、印刷特性及優化的方法,我們對一部窄幅柔印機進行優化。優化具體事項包括按照 ISO 15339 – “印刷條件特性規範(CRPC-6)”及 GRACoL 2013 – “商業膠印的一般規範”,採用新型網目輪並將油墨按照標準的色相進行調整。


圖 1 測試使用的網目輪測試圖表



這次的優化是按照 CRPC-6 的標準,使用不同載墨量進行測試,選取合適的網目輪參數;油墨則依照 CRPC-6 要求的 CIE Lab 值準備。接著根據 ISO 20654 標準,在灰平衡下,根據專色階調來選取最適合的網目輪線數及載墨量,在直線線性基礎上再加上約 12 % 的階調值做為校正目標。測試時選用 Harper 的 X-CAT 1200/1.85 網目輪,油墨也做相應的調整。


圖 2 結合測試元素及特性目標的版式



經過優化,我們將測試元素及特性目標一併印刷,我們印刷了 IT 8.7/5 及 P2P 表(見圖 2),使用 PressCal 計算 IT 8.7/5 表的結果,生成四條印刷曲線,應用到特性數據裡去。


圖 3 數位樣及實際印刷結果對比



如圖 3 的印刷版式是依照 ISO 10128 – 階調增益(TVI)、特別色階調值、灰平衡校正(NNG-G7)及色彩管理系統(CMS)設計出來的,我們還根據色彩管理做出數位打樣。圖像部分包括中性灰、高光及暗調區域,並加上 Idealliance ISO 12647-7 – “半色調分色、打樣及還原過程控制”的測控條以驗證結果。


 

優化內容


ISO 15339 CRPC-6 主要在 CRPC-6 的基礎上加上對打樣介質的要求以及用於 PressCal 的參照特性曲線。CRPC-6 定義白場的 CIE Lab 值為 94,1,-4,測試中實際使用的 BOPP 膜的白場則是 93,-0.77 ,0.17。CGATS 21 的計算表格可以在

http://www.npes. org/programs/standardsworkroom/tools-bestpractices.aspx 下載。


我們重複測量 10次 IT 8.7/5 表的印刷結果,生成參照數據,我們還試著用不同的軟體來處理:PressCal 平均值及 Esko 的 Color Pilot 移除偏離數據,讓數據變得平滑,這兩種方式的效果都不錯。接著我們採用 PressCal 計算的結果合成經印刷介質校正的 CRPC-6 做為參照目標,將測量數據的平均值做為印刷結果,由此產生特別色打樣的 Photoshop 曲線、製版用的 ISO 18620 曲線及 IT 8.7/5 的修正曲線用於測控流程。


製版時我們按照 FIRST 的標準進行,在印版四周放上測控條。雷射成像後,我們取下兩個測控條,驗證成像的正確性,洗版後再取下一個驗證。接著用貼版機檢測印版製作的尺寸,然後按 ISO 12647-6:2020 進行測試印刷,要求是符合柔印色相下輕壓印刷,所有測量結果均記錄下來。使用的測試元素都是常規的,包括:細線條、小文字、高光漸變、梯尺、P2P5 及 IT 8.7/5 表格。油墨要稍做調整才能符合我們的要求:由於使用新型網目輪,油墨濃度必須調整;另外,由於網目輪載墨量的提高,按 CRPC-6 的標準藍色會變深,所以紅色要微調。


 

測控流程評估


- ISO 階調增益:Murray- Davies 是我們過去 80 年計算階調增益的方法,專色測試時我

們也使用這套方法。當密度高於 1.4 或低於 1.1 時,階調過度不會太平滑,CRPC-6 規

定的階調增益對四色都是 16 %。我們經由測試版面上的 54個色塊計算曲線,並按參照

數據加上 16 % 階調增益的標準進行。


- 特別色階調:ISO 13647-6 建議將特別色階調用於專色及任意顏色上。在這次的測試

裡,我們將特別色階調在所有測控流程中做為固定的驗證項目,我們選取 10 % 及 50 %

兩個點進行測控。


- 灰平衡校正(NNC):G7 方法利用 50 個色塊來校正灰平衡,這跟中性灰及黑色測試

條有關。所有符合 ISO 15339 的數據都是經 G7 校正的,所以灰平衡校正很適合做為

CRPC 的一環。


- 優化測控:利用色彩管理來生成曲線,首先移除雜訊,IT 8.7/5 表的 1617 個色塊中我

們只用 988 個,並採用三角測量法反覆運算調整曲線獲取比對參照數據最小的 Delta

E。以這次的專案為例,我們進行了 175 次反覆運算,才得出符合色彩管理數據又平滑

的製版曲線。


- 傳統的 ICC 色彩管理:用來生成數位打樣及軟打樣。


此外我們還利用三條 ISO 打樣測控條以及不同色調的圖像來檢測視覺效果。在各測試圖表裡,我們都加上經特別色階調曲線修正的流程控制測控條,便於操作人員測量評估,既簡化測控工作還能避免誤讀。我們採用 PressCal 去除雜訊並平均平滑曲線,可以生成符合 CRPC-6、NNC(G7)、優化測控、線性特別色階調以及用於軟打樣的 Adobe 漸變曲線,經曲線校正的特性數據可以做出打樣的 ICC 特性曲線以及製版的階調曲線。針對製版的流程測控元素包括曝光測試、浮雕測試以及微縮元素。


圖 4 採用各種流程測控方法產生的曲線



操作人員按照 FIRST 的要求設置印刷機,並進行測試印刷,我們發現:


- 加入特別色階調曲線後,可以擴大每個顏色的階調,尤其是黃色及黑色


- Murray- Davies 階調增益方法無法提供有效的結果


- 灰平衡測試元素的印刷結果與其他印刷方式很接近


- 採用優化測控結合 ICC 色彩管理生成的曲線似乎是最佳的流程測控方法


 

結論


- 優化測控的曲線最佳,類比的結果最準確


- FIRST 優化平滑數據的表現也很好


- 灰平衡 G7 曲線的表現居次


- 特別色階調曲線可以增加階調,也是不錯的測控方法


- 階調增益方法的誤差最大


特別色階調曲線在柔印及膠印的應用在擴大,目前主要用在特別色,將來應該會成為行業標準,這正是 FOGRA 在進行的工作。ISO 則在膠印行業推動將階調曲線列為控制手段,柔印行業兩年前就這麼做了。最重要的發現是當印刷密度高於 1.4 或低於 1.1 時,傳統的階調評估方法就會失靈,產生不平滑的階調(見圖 5及圖 6),FOGRA 進一步確認這是造成階調跳躍的原因。


圖 5 傳統階調控制的結果



圖 6 特別色階調控制的結果



對於柔印,如果密度低於 1.2,黃色階調將被大幅壓縮;若密度大於 1.4,黑色階調將被壓縮,若使用特別色階調校正則不會這樣,在下面的案例中,採用特別色階調測控可以增加 12 % 的階調。


- 採用傳統的階調測控,70 % 的黑將印成 88 %


- 採用特別色階調測控,70 % 印出來就是 70 %


圖 7 FIRST 的特別色階調控制測控元素



採用 FIRST 及 ISO 方法對柔印進行測控,可以得到遠比階調增益及專色階調更好的結果,操作人員也更容易控制。在美國柔印協會秋季大會進行現場調查,多數與會人員傾向使用特別色階調做為流程控制並偏好採用優化測控的結果。因此我們應該開發採用特別色階調測控的標準數據來擴大灰階階調範圍並提高圖像的解析度。


 

※ 譯者註

該文章的專業程度及難度已遠超譯者能力,內容如有偏誤,還請大家諒解並指正!


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2022年 11月刊

原文標題:Optimized Workflow

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Steve Smiley

從事印前、印刷及品牌包裝解決方案超過35年工作經歷

之前負責在全球範圍讓各種印刷方式,包括廣告、電子行銷郵件及包裝的效果一致








※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生




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