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可持續發展對印刷機的挑戰:環保科技增進資源的有效利用



可持續發展將一直是印刷及包裝業者的課題。這不僅因為品牌的推動,更重要的是這是正確的理念。印刷方面的目標很明確:減少損耗、油墨減量、降低能耗及減少二氧化碳排放。能耗的重要性越顯關鍵,柔印機廠家紛紛推出降低能耗的技術。


對品牌而言,關注的焦點不僅在印刷,也在運輸、包材及包裝的循環。這對材料、油墨及印刷機供應商都形成壓力。印刷機業者必須設法應用各種環保技術,諸如水墨印刷、紙張為主或可降解的材料、廣色域印刷及能量固化油墨。


印刷機業者通常就兩個途徑滿足行業的要求及挑戰:


- 在難以印刷的材料上印出精美圖案


- 減少印刷機的損耗及能耗


紙張上的廣色域印刷


 

創新包材


品牌及包裝業者始終在尋找更適用且安全的材料及油墨,尤其針對食品的包裝。有些新型包材可以完全循環利用或大幅降低碳足跡,且不會影響包裝的品質及效果。一個重要的方向是用阻隔塗層替代貼合,這樣既可符合食品安全規範,又可完全回收利用。並且要確保這些新型材料能在現有包裝設備上使用。


 

環保油墨


根據 Smithers 2022年發佈的“水墨及溶劑墨到 2027年發展趨勢”中預測,水墨使用量的年增長率將達 5.6 %,溶劑墨則只有 1.3 %。


另一個環保的油墨解決方案是 UV LED 墨,完全沒有 VOC 排放、無需臭氧排氣裝置、能耗低。並且 UV LED 墨的固含量高,意味可以使用更少墨量卻能得到出眾的圖像效果。


此外,對溶劑墨及水墨印刷,乾燥速度很重要,關鍵在形成一個接近封閉的乾燥空間,唯有當溶劑蒸汽濃度接近爆炸極限(LEL)時,才排出適量的空氣(及能量),避免爆炸的可能。有效的乾燥系統會做好密閉/排氣的管控,兼顧色間及烘道乾燥。將乾燥系統與 RTO 整合,回收燃燒的能量用於乾燥也是降低能耗的有效方法。


 

廣色域印刷


廣色域印刷是近年備受關注的議題,除印刷效果外,減少對環境的衝擊也是優點之一。更換工作時不需換墨,可以減少殘墨及清洗溶劑、減少調機時間、減少清洗及損耗。油墨庫存量因不需專色墨而減少、不需要更換網目輪、不用清洗印刷機,還可以同時印刷不同的工作,這讓處理短單更具彈性、更環保且更有效率。


 

印刷機調機


當上一個工作仍在印刷時就準備下一個工作,這樣可以減少時間跟材料的浪費。智能的套準及印壓系統可以提供應對短單的有效方案。當套筒安裝到印刷機上,印刷機會讀取套筒上晶元的數據,自動調節套準及印壓。這樣可以減少調機時間並減少調機損耗。色彩管理對調機時間也很關鍵,良好的色彩管理可以減少調機時間達 25 %,可以增加產能、節省油墨並降低損耗。


 

增進可持續性的特點


印刷機廠家可以通過一些技術開發增進可持續性:


- 改善隔熱性:維持色組及烘道的溫度,提高能效


- 印刷機監控:新型的柔印機可以對印刷效率及能耗情況進行長期的監控。通過互聯網,這樣的監控可在世界任何角落進行。這對可持續性的影響不亞於硬體上的改良


- 能源回收:安裝最新、最有效率的電機,有些還帶有電力回收功能,可減少設備耗用的能源


- 天然氣及電能雙系統:印刷機上安裝兩種能源系統,操作人員可以根據能源成本隨時切換使用的能源種類


- 墨盒系統:墨盒系統可以減少油墨用量及殘墨。一般來說,每個色組大約會有 5到 7升的油墨(位於墨腔、幫浦及管道中),印刷結束後,油墨會被排出,但總有部分殘留。高效的墨盒系統可以減少色組的用墨量(可低至 1.5 升,最多 4.5 升),殘墨也少


更符合人體工學的色組乾燥單元



未來的趨勢會是什麼?一種可能是可再生包裝材料,另一種是可完全回收迴圈的包材。現在還不確定究竟哪個才是主流,因為兩者各有優缺點。但對印刷形成新的挑戰則是明確的事實。


印刷機是印刷廠的核心,任何可以減少油墨及材料損耗、在可持續性材料上印刷精美的效果及提高能效的方案都能讓印刷廠提高競爭力,不僅受品牌青睞、提供員工更安全的工作環境,還能降低成本,更重要的是盡到保護地球的一份責任!


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2023年 5月刊

原文標題:Presses & Sustainability Challenges

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Petr Blasko

捷克SOMA公司(歐洲知名的衛星式柔印機生產廠家)市場總監








※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生




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