更佳的色彩管理實踐:準確的數碼打樣



Trisoft 是一家位於美國加州的印刷管理服務公司,將不同的工作流程及色彩控制系統融合進自身的印前處理,在行業裡有出色表現。我們將拿這家公司做一個實例介紹。


色彩毋庸置疑是包裝印刷的重要組成部分,隨著印刷的顏色越來越豐富,色彩管理的重要性也隨之提高。Trisoft 董事長 Tristan Zafra 堅持要為軟包裝及標籤客戶的印刷節約成本,無論是圖像設計、品牌管理、印前到製版等各環節,這個理念驅動著整個團隊前進。


Zafra 指出:「目標是在保證印刷品質的前提下,還要節約成本,有時我們可能會採取特殊的印前處理得到更好的效果。我們看重品質,不走捷徑。我們可能會向印刷廠多收一小時的費用,那大約是一百美元。但這可能為印刷廠節約一小時的調機時間,這個價值可是 1500 到 2500 美元!」


Trisoft 的董事長 Tristan Zafra。背後是該公司在美國 FTA 獲獎的產品展示


 

準確的打樣


回顧 1993年,Trisoft 同時使用連續調數位打樣及傳統打樣,因為當時只有傳統打樣可以模擬網點效果。使用連續調打樣的問題是難以準確模擬小網點擴張的情況,例如短漸變就很難用當時的打樣手段模擬好。這對客戶簽樣造成障礙,經常發生客戶抱怨打樣上的高光部位完美呈現,但實際印刷時存有 10 % 的網點擴張而變得暗淡,所以客戶拒絕簽樣。如今 Trisoft 採用新的數位打樣系統及 RIP,可以模擬真網點打樣並準確還原特別色。


Trisoft 現在的打樣幾乎全數都是真網點打樣,因為他們經常使用特殊的加網方式,必須採用真網點打樣才能模擬出實際效果。使用 GMG DotProof 可以按真實的網角、線數及網形進行模擬,所以更加準確,這樣的打樣才有參考意義。


 

技術整合


2016年,Trisoft 對幾款色彩管理系統進行評測,以因應日漸增多的廣色域(EG)印刷需求。最終發現 GMG OpenColor 最能融入他們現有的工作流程,並提高真網點打樣的能力。通過系統升級,我們現在可以把 ESKO 系統整合到 GMG OpenColor 的數據管理中。我們使用 ColorPilot 來修正因色塊印刷不良造成的數據偏差,並用 ESKO 的 Photoshop 外掛程式來編輯廣色域影像,但是打樣的色彩引擎我們還是使用 GMG OpenColor。


GMG OpenColor 系統操作



我們要求真網點打樣必須具備模擬廣色域印刷的能力,我們甚至嘗試使用 10個顏色通道。我們採用的方案可以讓我們更準確地模擬專色疊印,這在以前是很困難的。很多 RIP 的特別色資料庫基於 L*a*b 的基礎,我們則採用分光數據,所以更加準確。我們可以做出十分接近真實印刷的模擬來。


實際上我們沒有按一般的色彩管理方式,而是融合了幾家供應商的系統,生成我們獨特的方案。我們研究每套系統的工作原理,設法整合到我們自己的工作流程裡來。


 

色彩資料庫


首先我們在客戶的印刷機上進行印刷測試,然後讀取測試數據到色彩管理系統中,最後儲存到 RIP 裡,RIP 憑藉色彩資料庫就能生成模擬數據。我們也開發了幾項獨有的技術,包括從測試印刷裡採集參考數據到專色疊印減少陷印的安排以及最適的分色及加網方式。


我們使用 GMG OpenColor 來模擬廣色域印刷,但針對一般印刷方式則採用另一套系統。所以我們可以修改色彩特性曲線,然後按此再生成一個新的特性曲線,如此可以免除重新進行測試印刷的需要。我們利用 ESKO 的外掛程式來擴大廣色域印刷的色域範圍,但對四色印刷的工作,我們採用另一套系統。


我們的打樣系統可以模擬出準確的漸變來,若是以前的連續調打樣,是看不到這種效果的。準確類比的好處是確保漸變的柔順平滑,不會有硬口或條紋。這樣才能確保簽樣的順利進行。在 RGB 到 CMYK 的色彩模式轉換時,我們的色彩資料庫可以在印前方面起到作用,若漸變效果不好,我們會試著調整網角。


印刷是個減法的過程,疊印及扣套是關鍵。我們可以印刷很薄到近乎透明的墨層,然後再加上大量的扣套。這使得圖像的色域擴大且立體感很強,所以我們的印刷效果很銳利,色彩又很豐富,接近照片的品質。


 

自行開發的軟體


Trisoft 搜集印刷機、網目輪及相關的印刷參數,也包括對油墨的控制,然後對色彩管理及生產系統組合運用。我們採用特殊的加網方式,這讓我們可以得出與眾不同的效果來。我們深知每一座印刷工廠都有不同的標準作業程式,但我們的技術可以確保客戶不同地點的工廠得出一致的印刷效果。有了精確的打樣模擬,等實際上機時,只需要稍做微調就能達標,這為客戶提供了大量的節約。


2021 美國 FTA 精品獎產品


 

一致的目標


以上圖印刷樣品為例,兼具高線數、最新的加網技術、細小文字及廣色域等特性,印刷效果幾近完美無瑕,客戶幾乎不敢相信柔印能達到跟凹印一樣的水準。客戶要求圖像立體感要強,又要呈現細節,這兩者很難兼顧。圖像裡有幾個方向的漸變到零,這也是很大的挑戰。顏色有深有淡還有半透明的,印刷還原的難度極高。與打樣相比,還原的效果很好,無論是細節或階調。這樣的成果是由印前公司及印刷廠共同努力,抱持一致的目標,花費大量精力和熱情才能達成。


 

時間就是金錢


Trisoft 深知印刷時能迅速找準顏色,可以節省油墨及調機時間,印刷操作人員不用耗費精力去調色並保持顏色的穩定。他們希望印版上機就能得到正確的印刷結果,時間就是金錢。如果印刷結果能夠準確,就能大幅縮短客戶簽樣的時間,也能讓整個印刷流程迅速地推進。


Trisoft 公司並不滿足於眼前的成就,他們仍在尋求效果更好的新技術,給予客戶最大的協助。


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2021年 11月刊

原文標題:Bettering Color,Workflow Too

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Eric Dalton

GMG 美國公司 西部區域銷售總監







※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生