柔印打白底:最需要控制的顏色



使用柔印印出遮蔽良好的白底是項挑戰,必須在網目輪、油墨、刮刀、膠帶、印版及材料等方面有正確的設定及平衡。

- 遮蔽率要達到 80 %以上,接近輪轉網版印刷的效果

- 確保印刷材料有足夠的表面張力是確保遮蔽率的重點,但網目輪及刮刀的設定常被忽略


對於窄幅 UV 墨柔印,白墨使用的刮刀厚度建議在 0.2~0.3 mm,寬幅柔印一般則使用0.2~0.25 mm。網目輪的雕刻參數也有很大的影響,建議透過不同網目輪跟刮刀的測試找出最佳組合。寧可預先花時間測試找出最好的配定、正確地量測遮蔽率,才能為將來正式生產時節省大量時間精力。


柔印的技術不停演進,印刷機速越來越快,油墨性能越來越強,印前處理及製版的技術也不斷進步,網目輪改良的網穴形狀及新式刮刀提高傳墨能力,讓柔印的效果越來越好,但印刷良好的白底仍是不變的挑戰。


圖文部分可以採用廣色域(EG)及創新的隨機加網(DM)技術取得更好的效果,但如果沒有遮蔽良好、均勻的白底,這些都徒勞無功。


通過測算,柔印軟包裝業者的油墨成本至少有一半是花費在白墨上,隨著二氧化鈦(譯者註:白墨的主要原料之一)的價格節節上升,有效使用白墨的重要性不言而喻。


討論白底時不能光談遮蔽率 ,有些業者採取印刷兩遍的方式來掩蓋問題,然而這並沒有提升遮蔽率,只是把針眼填上而已。印刷兩遍將比一遍增加 50 %的上墨量 ,也帶來另一個問題:是否來得及烘乾?因此,這種做法降低了印刷速度,也提高了成本,畢竟時間也是金錢。


 

我們研發了兩種網目輪雕刻技術來解決白底的問題,一種是適用於窄幅的 HOW(High Opacity White),另一種則適用於軟包裝、預印及水印的 HVP(High Volume Process)。



窄幅應用- HOW(High Opacity White)


HOW 雕刻技術是與印版、油墨及膠帶供應商一起研發出來的,目標是達到接近網版印刷的效果。尤其對於大印量或更換頻繁的工作來說,網版印刷的效率實在太低,事後的清理工作非常耗時,這是我們研發解決方案時主要克服的目標問題。


傳統柔印針對高載墨量的解決方案是採用 30度的雕刻角度,HOW 的網穴結構是專門為對應高黏度的 UV 白墨設計的,可以取得更好的效果。


印刷材料表面的針眼以及皺紋,是傳統網目輪雕刻方式轉移大墨量常見的缺陷。HOW 的網穴結構能讓 UV 白墨更容易且更均勻地被印版帶離,所以減少了針眼發生的機會。同時,HOW 技術還能讓油墨迅速回填,使印刷過程更穩定。操作人員得到的好處是在取得網版印刷般的白底時,還可以維持印刷速度並降低成本。這項技術隨著客戶的不同需求,還演化出幾種不同版本。


不同 HOW 技術的應用範圍


 



寬幅應用- HVP(High Volume Process)


寬幅應用如軟包裝及紙箱印刷的需求跟窄幅有些差別,相較於傳統的網形,拉長六邊形的網穴可以提供更大的印刷寬容度。


HVP 技術可以釋放更多的油墨,優點是減少針眼、避免缺墨,即使印刷機速達到 600米/分鐘,也能維持良好的遮蓋率,這對吸墨性較好的材料(例如瓦楞紙板)尤為重要。


HVP 技術提高網目輪的線數,也改善了上墨的品質,增加單位面積的網穴數量即提高了解析度,讓油墨轉移更受控制,比較不會產生皺紋。另一個優點是油墨轉移,採用拉長的網穴形狀加上正確的開口比例,可以讓更多的油墨從網穴轉移到印版上去。HVP 這種控制更好、傳墨更佳的特性,特別適合白底及混合印刷,另外,我們還要考慮磨損的問題。


 

接下來討論網目輪品質、使用壽命,以及刮刀材質和選擇的問題。我們會按圖像情況決定印刷線數,然後網目輪的線數必須搭配印版的線數,那麼刮刀的選擇難道不需要考慮網目輪的線數嗎?很多印刷業者仍把刮刀視為一般耗材,認為跟印刷品質沒有太大關係,經常會為刮刀的價格跟品質陷入兩難。


選擇錯誤的刮刀造成嚴重的磨損



當論及白墨時,最常被提到的問題就是停機時間,這也是最耗費成本的。白墨的性能直接決定了刮刀、擋墨塊及網目輪的磨損速度,這些都是造成停機的主因。如果可以一週減少兩次停機,就足以省回使用特殊刮刀的費用,油墨能夠節省下的成本則比刮刀的費用更大!


白墨專用的刮刀通常在刀口部位有單層或多層的硬化處理,相較於一般的碳鋼刮刀有更佳表現及更長的使用壽命。這種硬化處理也可以提供更好的潤滑性來降低摩擦係數。其次要考慮刮刀的刀口形式,一般選用圓刀口,建議能諮詢刮刀供應商,按照印刷機以及油墨的特性選擇最合適的刮刀類型。


還要考慮達成目標遮蔽率所使用的網目輪線數及載墨量,通常線數越低 、載墨量越大的網目輪對刮刀的磨損就越快。白墨的主要成分是二氧化鈦(TiO2),這個物質本身就很容易造成刮刀的磨損以及一系列的問題。


白墨造成的刮刀磨損



網目輪生產過程中 , 最後的研磨拋光步驟對網目輪及刮刀的使用壽命至關重要 , HVP 技術已被證明比傳統正六邊形網穴更加耐磨,並且不容易髒污。這個技術其他的優點包括:

- 更好的實地密度

- 較少的針眼

- 上墨更均勻

- 更佳的油墨轉移讓網目輪不容易髒污

- 比傳統正六邊形網穴更耐磨

- 清洗更簡便


 

維護保養


討論白墨問題時,經常忽略維護保養的重要性。要記得白墨是破壞力很強的物質,常導致網目輪及刮刀的損壞。要確保網目輪運行良好,嚴格的維護保養步驟是必要的。當網穴的內部乾淨,油墨可以充分轉移,那麼印刷穩定性就會更好。測試印刷效果不是問題,問題在於能否重現。現在網目輪的維護保養有很多自動化方式,不再像以前依賴人工,也不用再花費那麼多時間。


白底印刷有很多因素要考慮,關鍵之一肯定是網目輪。印刷業者必須綜合考量這些因素,取得平衡,所以柔印仍是對技巧要求比較高的行業。這當中,網目輪以及刮刀供應商必須付出更多的努力,以協助印刷業者達成目標。


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2021年 2月刊

原文標題:White Ink

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Stephen Lloyd

Sandong公司 全球市場總監

34年印刷行業工作經歷,負責開發及管理67個國家的市場







※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生