做好印刷部件清洗工作:對印刷零件沾附的油墨、塗布液進行自動清洗



印刷零件的清洗很少被提起,因為這項工作常被認為沒有價值。但實際分析印刷瑕疵的根本原因時,經常涉及清洗工作的不到位。我們願意投資幾千萬的印刷設備,卻忽視它遲早會沾滿油墨然後需要清潔。因清洗工作引起的問題也常被忽略,例如更多的停機、增加的損耗以及員工安全隱憂。因清洗而起的問題一開始也許微不足道,最終卻可能導致大量時間跟金錢浪費。接著就來探討可能發生的問題以及解決方案。


 

刮墨刀


首先來談談刮墨單元的清洗問題。刮墨刀應該安裝在一個良好的平面上,但沾附在刮墨刀座上的油墨會讓刮墨刀凸起,這樣刮墨刀刃就不在一條直線上,導致局部刮墨不良,於是需要加大刮墨壓力,但這又導致網目輪的磨損及刀線的發生。


不平整的刮墨刀導致印刷效果異常及刮刀的提早磨損



另一個可能的影響是密封墊。密封墊必須準確安裝在工位上,否則會產生漏墨,導致更多零件沾附油墨,並增加油墨的損耗。密封墊安裝不良也會導致供墨腔兩側的刮刀角度異常,更容易發生漏墨,加大刮刀壓力的後果是網目輪和刮刀的提早磨損。


密封墊位置異常導致刮刀的接觸面被抬起



刮墨刀架必須跟網目輪保持平行,如果刀架有沾附的油墨,就會破壞平行,導致上墨不均,結果是顏色跟網層的偏差,還會髒版。想想這些故障會導致多少停機,而且操作人員為了彌補這些問題,最常見的辦法就是加大壓力,這又容易導致刮墨刀架的損壞。


接著來看油墨槽的情況。乾涸的油墨會形成碎片摻入油墨裡,可能導致印刷品上出現條紋,還可能損壞刮刀,後果就是更多的停機以更換刮刀及油墨。


慘不忍睹的油墨槽


 

清洗方式及特性


上述問題的解決方案就是清洗機,首先要確定需要溶劑或是水性的。通常使用溶劑墨就使用溶劑型清洗機,使用水墨則使用水性的。如果兼用溶劑墨及水墨,水性帶弱腐蝕性藥水的系統可以適用。


尺寸大小及價格當然是選擇清洗機的考量重點,但不僅如此,噴嘴的設置也很重要。噴嘴越靠近零件,清洗力道就越強越快捷。有些清洗機的安裝要求挖一個坑位,這取決於有多少清洗需求,這樣做值不值得。有些清洗機設計能塞滿待清洗的零件,這樣看似划算,但實際上部件之間太過靠近卻會導致清洗效果不佳。


零件清洗的隱形效益不應被忽視,自動化清洗可以節省人工,同時也確保零件的快速周轉,保證設備始終處於妥善狀態。相較手工溶劑清洗,清洗機更能確保操作人員的安全,清洗工作更加確實,印刷過程發生的問題更少也更具可預測性。


清洗機有各式各樣的選擇



清洗後的髒污溶劑是另一項議題,清洗的溶劑太髒可能在清洗零件上留下殘渣並拉長清洗時間。有些使用者將溶劑委外回收,這麼做最大的問題是成本,一般收費都不低。此外,來回運輸溶劑耗費的時間、人力及儲存空間也是額外的議題。相較之下,自行回收是安全又有效的方案,甚至可以把印刷機的連線清洗廢液直接連接到回收機上,節省相關作業時間。自行回收溶劑通常可以在兩年內收回投資成本。


 

網目輪清洗


為確保網目輪的運行,必須把網穴裡的積墨徹底清除。一般清洗可以移除大部分積墨,但往往會在網穴底部殘留一層不溶於水的高分子樹脂。這些樹脂會減少網穴的載墨,造成顏色偏差。當你發現網目輪載墨量下降,會以為是磨損造成的,於是把網目輪送去翻新,卻忽略了可能是清洗不徹底的緣故。因此,網目輪的檢測很重要,高倍放大鏡及載墨量檢測儀器是檢查網目輪載墨情況的必要工具。


良好的零件清洗對保證優良穩定的印刷品質至關重要,我們最重要的目標是讓印刷機始終維持在運轉狀態。優秀的印刷操作人員越來越難找,應該讓他們把心思集中在能創造效益的關鍵工作上。正確選擇清洗機可以確保印刷效果、提升清洗效率、減少停機並改善工廠的環境。


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2021年 6月刊

原文標題:Good Housekeeping

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Douglas Cole

美國 MDC 公司 清洗設備部門銷售經理






※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生