最新柔版技術在標籤印刷中的應用(二) 解決高光漸變造成的硬口現象



如何解決柔版的品質問題,特別是高光到零的漸變問題,長期以來一直困擾著柔版印刷。而柔印標籤最常見的困擾之一就是高光的漸變問題,隨著網點直徑的減小,網點穩定性變差,同時由於小網點進入網穴,油墨在網點頂部聚集,造成明顯硬口現象。


圖1:常見的高光漸變問題,未經處理的漸變會在接近絕網處出現明顯“硬口”



為了解決這個問題,傳統做法是控制最小網點的大小,防止最小網點過小而插入網穴,同時,如果印刷條件和成本允許,同時使用沖淡的油墨印刷網點,確保到絕網的漸變可以被用戶接受。這個方法目前仍被業界廣泛應用,好處是基本可以解決高光問題,但是除了印前的額外工作,還需要額外的印刷單元和印版,因此通常成本增加不少。


圖2:調整後的漸變,為防止不可控的斷口出現,把過小的網點刪除,也可以在

印前階段或者RIP解釋階段完成此類工作



最早針對這類問題的技術,主要集中在以調頻加網為主的解決方案,例如Esko公司早期的桑巴網點,後來的HD高清網點,以及目前的水晶網點。這類網點的特點是在高光區域使用調頻網點,而在中間階調採用調幅網點,其設計思想是兼顧調頻網點和調幅網點二者的優點,是一個技術上的創新,但對於極高光部分出現的孤立網點的穩定性提出了很大的挑戰。從製版和印刷兩個方面來說都是比較不容易實現穩定印刷。


圖3:混合加網的高光漸變區域,在接近絕網的區域加網演算法採用調頻技術,

網點相對孤立,對穩定印刷提出了挑戰,同時高光的顆粒度(Graininies)

也因此而升高,很容易出現在高光視覺上的不均勻感


圖4:放大後的高光區域。穩定的高光網點使得漸變到零變為可能,同時解決了

高光顆粒度過高的問題


圖5:使用Esko HD C14的網點是高光到絕網的漸變更為平順自然,邊緣的孤立

網點由於穩定性更好,沒有出現顆粒度過高的現象



採用最新的無溶劑印版和最新的無溶劑洗版設備,則可以比較容易解決這個問題。特別是自帶平定網點的最新系列印版的穩定性得到了極大提升,從而也更容易獲得更好的高光效果。


在 FAST 熱敏製版設備改進的同時,全新樹脂配方的平頂網點印版 Easy 系列印版日趨成熟,無溶劑版材的印刷品質有了長足的進步。在實際測試中,2000TD 和平頂網點印版的產品組合表現優異,可以從容應對 200LPI 的日常生產,在高光、中間階調的印刷穩定性、實地油墨轉移,耐印率上相較於上一代技術具有長足進步。


值得一提的是,熱敏版材還得到了一些最新加網技術的支援,例如近年的 Bellissima 加網技術,突破了以往調頻加網的侷限,在視覺效果上達到了普通調幅網點 300LPI 的加網效果,讓柔印已經可以超越一般膠印和凹印,是個劃時代的技術,但同樣它對高光網點的穩定性也有很高的要求。


圖6:Bellissima 0.4%和0.5%的高光網點



我們的測試證明,Bellissima 0.4 % 的網點可以在紙張上穩定印刷出 2 %左右的網點,且在較長的印量下,網點的穩定性也得到了證實。這個效果可以超越大多數膠印,雖然網點是以調頻加網方式分佈,但網點大小規整,並沒有過大或者過小的網點,所以高光的過渡自然。這些都得益於最新的熱敏版製作技術。更好的高光表現賦予了印前人員修圖的更大自由度,過去高光階調被過度壓縮的現象會進一步得到緩解,“硬口”問題也得到基本解決。


圖7:典型的“硬口”現象



圖8:印前調整後,“硬口”現象有改善,但仍然存在



圖9:使用最新熱敏版,“硬口”現象消失



柔版技術的快速進步,正面應對了標籤印刷的各類挑戰。無溶劑系統的發展,特別是對印刷品質的持續提高、生產效率的改善和更高的環保要求,勢必推動柔印在標籤行業進一步快速發展,佔據更高的市場份量。我們期待眾多的標籤印刷企業放眼世界,關注最新技術,更積極的使用這些技術應對市場挑戰。



※ 撰文:杜邦(中國)研發管理有限公司--技術經理/趙嵩


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