印刷規範:印刷測試及數據優化、規範化的重要性



不講究規範,就無法穩定地印刷 。尤其現今的柔印技術日新月異,有必要好好探究一下自己印刷能力的範圍 。印刷操作有很多優化的手段,但如果不做好規範,這些手段也起不了根本作用。做好規範的決心必須在公司內形成共識,否則執行起來會有很多阻礙。


 

主要目標


一般的目標是提高品質及穩定性,實現的方法通常是透過內部溝通及印刷全流程數據監控的改善。減少停機時間、重製及材料的浪費也是關注的重點。


缺乏內部溝通是一個常見的障礙 ,執行規範化要投入一定的時間、精力和費用,若沒有內部共識,沒有人願意做這種吃力不討好的工作。這也難怪美國柔印協會(FTA)的柔印聖經FIRST(Flexographic Image Reproduction Specifications & Tolerance) 開宗明義第一章就先談內部溝通的問題。


良好的溝通是基本要求,即便在規劃階段也是如此。 目標及數據要明確,以免事後發生爭議。對於誰負責進行、按哪些步驟、何時完成,都要有確切的規範。例如面對不同的客戶,若沒有事先約定好設計檔案的格式,可能就影響印前製作的進度。類似情況也可能發生在色彩管理或油墨選擇上,缺乏規範的後果就是每個案子都是獨立的。執行規範容易遇到的一個障礙是必須改變原本的做法,或者更換原本的材料,這將挑戰人們不願意改變習慣的天性。


 

優化


優化就是發現現在的不足,可能會讓人難堪。 優化過程中會發現一些必要的改進,涉及費用的投入。如果從一開始就讓大家參與這個決策的過程,優化工作將會進行得更順利。


進行優化時,印刷機操作、油墨、印前部門及部分管理人員都必須參與,別忘了把相關的供應商也拉進來。尤其在計劃階段,傾聽並利用供應商的專業知識很重要,這樣的優化才會是全面的。


印刷優化除了關注印刷機的效能之外,其他包括被印材料、印版、膠帶、刮刀、網目輪、油墨、版輥或套筒、印版處理、貼版等環節也都要涵蓋在內。


網目輪被稱為柔印的心臟,既然它這麼重要,對其進行徹底測試很有必要

上圖是專為測試用所製作的網目輪,上面雕刻了不同參數的網穴


 

測試印刷


印刷機的日常維護保養雖然看似沒什麼了不起,卻是確保測試印刷準確的基礎條件。良好的維護有助於再現性及穩定性的提升。我們的目標是每天都能輸出一樣的品質和效能 ,但從印刷機安裝好的第一天起,設備每天都有磨損 ,除非經常進行測試修正,否則設備效能一定逐步往下走。幾個重點提醒:


- 版輥齒輪的磨損會導致網點形狀改變(即使是不用齒輪的伺服機),因此圖像效果也會

受到影響

- 要定期檢查版輥及網目輪的軸承,磨損的軸承將影響印刷壓力的設定或造成跳動

- 要校准各色組的平行度,包括驅動軸、壓印輥等等

- 收放卷如果沒有對齊將導致張力不均勻、起皺及套準差

- 確保張力控制正常

- 確保烘乾系統的正常運作,排風量應大於進風量,以免多餘的氣流圍繞在印版周圍,將

導致印版髒污並降低實地密度


圖左是乾淨的網目輪網穴,圖右是髒污的網穴

兩者的載墨量有很大差異,說明日常維護保養的重要性



既然網目輪被稱為柔印的心臟,確保其運行良好也很重要 。除了日常維護保養,定期讓供應商檢查網目輪的狀態也很有必要。


如果印刷機無法重現日常的工作狀態,就不要再進行測試印刷 ,而應該先設法讓印刷機恢復正常狀態,這樣測試結果才準確有效,但這個觀念常被忽略。


最近統計顯示,窄幅機的平均停機時間達到 35%,但除非有詳細的記錄,我們無法判定這些停機是機械原因或其他問題所造成。有些優化的目標是提升特定的能力,例如對比膠印、凹印或其他印刷方式的效果。


色彩方面的測試要素包括基本色、特別色、灰平衡、補漏白、網層及漸層; 機械方面的測試專案包括印壓、套准、實地密度等。其他測試元素則按照需要另行添加。


形成規範的要點是做好事前計劃、內部溝通及記錄數據。測試印刷的一個常見誤區是沒有挑戰極限,如果測試要素的印刷結果沒有任何缺陷,表示測試沒有觸及印刷能力的極限,這樣就無法得知自己的能力範圍到哪裡。例如目前日常的最小網點設定是 5%,如果測試只做到5%,就無法得知極限能力可能是 3%。這些極限正是能夠進一步提升品質的關鍵。


關於測試印刷還有一個注意點 ,就是測試時印刷機應該裝上乾淨的網目輪、新的刮刀及新墨。測試版則不該加上任何曲線。


 

測量、記錄及控制


正確的流程控制就是做好測量、記錄並控制。 首先是測量並記錄好每一輪測試的參數,包括製版、油墨及被印材料等。


通常關注的重點是實地密度、網層、疊印、灰平衡、套準、壓力標記、網點成形及擴大。這些數據都必須詳細地測量並記錄。測量應該在前後幾聯進行 ,然後取其平均值,同時可以分析波動的原因。也能藉此機會建立每根網目輪的數據資料 ,這樣可以節省以後量產時選擇網目輪的時間,不需要每次去嘗試。


做好每一根網目輪的標示有助於日後網目輪的管理 ,你的印前供應商也會利用這些數據來選取合適的曲線。印刷機操作人員則要學會如何進行印刷調整,以及每項調整會對印刷結果產生什麼樣的影響。


 

規範化


從計劃階段就讓相關供應商參與進來,尤其是測試印刷時他們會很有幫助。能有多少優化空間取決於所設定的目標及預算。測試印刷可以換用不同的材料、印版及油墨,但每一項改變必須按全新的測試印刷來進行,重新取樣、測量並記錄。把這些測試結果應用到日常生產上,並對採取了哪些調整措施做好記錄。


有些印刷操作人員在測試過後,就不再關注平衡條件外的印刷控制標記及記錄,這使測試印刷成為枉然。必須持續關注、監控這些元素 ,才能確保是按測試取得的條件在運行,做好記錄是為了評估是否達成測試的初衷:印刷工作以更有效率、成本優化的方式在進行。


這些記錄也是為了向員工證明這些改變的成果 ,否則花了這麼多時間、精力、費用去做測試,若沒有任何改變,只會增加大家的挫折及困惑 。千萬不要抱著 " 我們沒有時間也沒有費用做這類測試 " 的想法 ,事實證明做好這些規範的投資回報絕對值得。透過這樣的優化及規範化,不僅可以改善印刷品質,還能增加銷售的機會,能夠縮短調機時間、降低損耗,還能提高客戶的滿意度。


在我的職業生涯中經歷了柔印技術的起伏,也證明柔印可以印刷出高品質的產品,前提是:你必須踏實做好這些規範!


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2021年 2月刊

原文標題:Be Committed

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Darris Smith

美國 Harper 公司 技術服務專員

(超過 40年的印刷工作經歷,其中有 18年操作印刷機的經驗)

(對於包裝及醫藥行業的窄幅、寬幅及單張印刷都有涉獵)








※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生