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可持續性塑料包裝:趨勢引發創新



包裝的可持續性必須經由整個價值鏈將目標與社會的價值觀對焦才能達成。只有透過供應鏈中具有相似可持續性發展理念的供應商及通路合作,促進可再生、可降解或可回收的特性,才能推動整個包裝行業減少浪費並建立循環經濟。


循環經濟的目標是減少污染及浪費、延長產品生命週期並擴展資源的共用,它還能創造工作崗位並將資源的消耗保持在合理的範圍內。


 

社會動態及規範


資源浪費是塑膠包裝工業與生俱來的顯著問題,有幾個非政府組織例如艾倫麥克亞瑟基金會(Ellen MacArthur Foundation)把它視為重要議題。主要的品牌商對與日俱增的資源浪費做出回應,積極參與各地減少塑膠使用的協定,例如美國的塑膠減量協議,承諾在 2025 年前增加包裝循環及回收材料使用的比例。


循環經濟示意圖



由經濟合作及發展組織近期提出的報告指出,在過去二十年裡每年產生的塑膠廢棄物數量增加了一倍,其中約 40 % 源自包裝。如果這個趨勢不變,在 2040 年之前數量將再倍增。


包裝生產者的延伸責任規範(EPR, Extended Producer Responsibility)逐漸在全球成形,包括加拿大及拉丁美洲,其中美國的行動正在加速,緬因州及奧勒崗州率先在 2021 年通過法案,估計將會促使其他州及聯邦制定類似法案。


一次性使用的塑膠製品成為受關注的浪費議題,各地正在立法予以限制。包裝業者必須重新設計循環或重複使用,避免一次性浪費。橫跨歐洲、非洲、亞洲及中南美洲超過 90 個國家已有限制一次性塑膠的立法,其中歐洲 2019 年開始實施的一次性塑膠製品規範,目標是抑制歐盟範圍內塑膠廢棄物的產生及對海洋的污染。


加拿大 2022 年 6 月 22 日頒行附屬於加拿大環境保護法案的一次性塑膠禁用規範,將六類一次性塑膠製品定義為有害,並將在 2022 至 2025 年的過渡期後予以禁用。該規範禁止業者進口、銷售及出口包括吸管及容器等一次性塑膠製品。


美國目前並沒有類似的聯邦法案,而是交由各州、郡及城市自行規範。儘管還缺乏統一的做法,執法單位、立法人員及消費者都在關注此類減少浪費的環境議題,包括循環使用以及包裝業者對改善現況做出的承諾。同時,美國及其他幾個國家正建立回收退款機制,對提高回收及循環比例將有説明。美國聯邦商業委員會更新了產品認證及核准、可再生材料及能源及節能減排的指引來避免對消費者相關環境訴求的誤導及誤解。加州在 2021 年 10 月份頒布的 SB343 法令對可回收性做出清楚定義,並禁止不可回收物使用循環標識。


 

塑膠循環協會的更新


塑膠循環協會(APR)近期發佈「塑膠循環協會全球指引」,涵蓋大部分國家及地區當前對塑膠包裝回收循環的相關規定,對現代塑膠回收行業提出最新的建議及指引,包括分類方式、標籤設計及 PE 膜規範。塑膠循環協會也與其他地區的類似組織,例如歐洲的 CEFLEX 及 RecyClass 進行案例、測試方法及結果、包裝循環利用優化等方面訊息的交換。


 

5RS:可持續的成長


品牌商及包裝業者正一起努力減少碳足跡,相關供應商也在為達成這個目標提供協助,將這類促進可持續性的努力總結為“5R”框架。 這個框架對相關技術、產品分類及實際操作提供指引。所謂5R是指重複使用(reuse)、減少使用(reduce)、再生(renew)、循環(recycle)及重新設計(redesign),這些可以從操作層面或產品層面對促進循環經濟及減少碳足跡提供説明。



以下是對 5R 的描述:


- 重複使用(Reuse):可以是對蒸汽的回收再利用,也可以是避免進入比較不環保的廢

棄處理途徑,例如填埋


- 減少使用(Reduce):指減少廢棄物、能源耗用及排放的途徑


- 再生(Renew):指對電力及燃料等能源形式的再生利用


- 循環使用(Recycle):指對溶劑等其他有價值原材料的捕捉及回收


- 重新設計(Redesign):指採用新的操作方式或技術達成更佳的效率及效能


實際的案例包括自動化、生產流程優化以減少停機時間、減少設備清理及啟動產生的浪費等。各供應商必須迎接這項挑戰,改善內部流程來降低對環境的衝擊,以實現聯合國 2030 年可持續發展的目標。


 

創新及設計


這裡以油墨行業為例,說明符合 5R 概念的產品設計及操作:


- 重複使用:設計採用回收材料的產品、使用保護塗層或高抗性油墨來提高容器或包裝的

耐用性,達成重複使用的目標


- 減少使用:採用保護及阻隔塗布以及複合阻隔層的技術來減輕包裝的重量,也可以是減

少印刷機的停機來降低損耗的發生


- 再生:讓產品更具生物再生性能,可大幅減少碳排放


- 循環使用:提高包裝的可循環性能,包括可重複使用及可堆肥性能


- 重新設計:對包裝設計及印刷流程的重新思考及實踐


如果包裝材料本身就是可持續性的,這將對包裝的設計、功能性及效能更符合可持續性提供説明,這些物質將決定整個包裝是否具可循環、可降解或可生物再生的特性。例如對塑料包裝而言,開發在回收過程中可將油墨移除、不殘留的技術是個巨大的挑戰。於是出現可水洗的油墨科技,符合減少廢棄物、提高材料回收並減少碳足跡的要求。這種油墨可以在現今的回收流程中自包裝材料上移除並分離,提升包裝材料的可回收性能,避免被填埋。


 

提升可循環性能


為了提高包裝材料的可循環性,塑膠包裝行業著眼於生產更具可循環或回收性能的產品,並將這種特性擴展到更廣泛的塑料包裝印刷應用的範疇,這樣可持續性能在整個市場及價值鏈裡傳遞,包括通路、品牌商、印刷供應商、印刷廠、回收業者以及非政府組織與立法人員。在共同的努力下,推進技術的創新並達成可持續性的目標。


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2022年 11月刊

原文標題:Sustainable Plastics

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Dr. Nikola Juhasz

Sun Chemical 全球可持續性技術總監

專職推進內部及外部可持續性策略、創新及產品開發等活動







※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生




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