廣色域印刷的刮刀選擇:刮刀的選擇及應用



提高效率及減少停機時間對現在印刷操作的重要性並非說說而已。廣色域印刷的優點在於透過減少特別色的使用及因特別色增加的供墨系統清洗時間來提高效率。此外,可以同時印刷不同產品也是廣色域印刷的優勢之一。


要讓廣色域印刷發揮優勢,對色彩、網點擴大及油墨轉移的良好控制必定不可少。刮刀的主要功能是精準控制傳墨,讓合適的墨量從網目輪轉移到印版上,所以刮刀對傳墨量以及網點擴大有直接的影響。要充分發揮刮刀的作用,就必須選擇合適的刮刀並且正確安裝、設置,這正是本文要闡述的觀點。


 

刀口形式


刮刀的材質及刀口形式有很多選擇,何種適合廣色域印刷呢?既然廣色域可同時印刷不同的產品,又不用清洗墨路,那更換印刷工作時最好可以減少更換刮刀的需要,也就是選用使用壽命更長的刮刀。非金屬材料可以提供更長的使用壽命,有些還能得到相比金屬刮刀的刮墨效果。但我還是推薦使用碳鋼刮刀,因為它們能提供更好、更穩定的刮墨效果。雖然高碳鋼刮刀是最常見的選擇,但特殊鋼材刮刀或者帶長壽命塗層的刮刀是更理想的選擇。


廣色域印刷需要精確的傳墨來完成穩定並可重複的印刷效果,這需要銳利的刮刀刀口。刀口形式直接影響刮墨品質,圓刀口適用低線數網目輪(小於 500線/英寸),對於廣色域印刷通常使用的高線數網目輪,比較適合使用斜刀口或薄刀口刮刀。


薄刀口可以提供最穩定的刮墨效果,尤其是長車工作。但當刮刀壓力過大時,容易把刀口壓彎導致刮墨不良。相同情況下,斜刀口比較不會因為過大的壓力而彎曲,因此最適合廣色域印刷使用。


 


刮刀厚度


合適厚度的刮刀才能夠達到精準傳墨的任務,對一般水墨或溶劑墨的應用,刮刀厚度 0.2毫米是最低的要求。針對高黏度油墨或者高速印刷,可以考慮更大的厚度。若使用 UV 墨,可採用 0.25 或 0.3 毫米厚度的刮刀。最好找刮刀供應商配合進行一些測試,找出最適合的刮刀材質及刀口形式。


 

對齊及角度


即使是最好的刮刀,若使用方法有誤也無法發揮應有的作用,尤其當使用薄刀口或斜刀口刮刀時,如何正確安裝是個常見問題,只要記住刀口應該背向網目輪而不是面向。


刮刀的安裝及角度設置



刮刀必須跟網目輪保持平行,否則刮墨效果會打折。刮刀與網目輪的平行度不需要每次換刮刀時都檢查,但應列為供墨系統日常維護保養的重點。


設置刮刀最關鍵的是刮刀角度,但無論是封閉腔或單刮刀系統,多數柔印機的刮刀角度都是固定好的、無法調整,那只要把油墨均勻地刮除乾淨,不要施予過度的壓力。


一般柔印刮刀角度的設置在 25~40 度,最佳範圍是 30~35 度,若低於 25度通常是過度加壓的結果,而且會導致刮墨不良。太大的刮墨壓力容易導致刮刀磨損、增加網點擴大、印刷波動,還可能讓油墨塊、刮刀碎片及其他雜物卡在刮刀下面,最終導致網目輪的損壞。


 

刮刀壓力設置


如何判斷刮刀壓力是否合適呢?刮刀的壓力應該保持在能夠充分刮除油墨而刮刀彎曲角度又最小的情況。如果刮刀在靜止狀態時彎曲就比較嚴重,高速印刷時的彎曲一定會過度。最佳解決方案不是改用更厚的刮刀,正確設置壓力才是根本之道。


如果刮刀壓力負載是氣動的,也要調整合適的壓力。開始印刷時可能需要先設置大一點的壓力,待啟動後再把壓力調低。換上新的刮刀時,應先把壓力調到最低,再依需要逐漸調高。如果必須施加比平常更大的壓力才能刮墨乾淨,就得懷疑刮刀安裝設置是否有誤、位置偏差或有零件損壞。


 

密封墊


密封墊是討論刮墨問題不可或缺的一環,不合適的密封墊一定會造成刮墨問題。未能妥善安置的密封墊或不合適的材質都會需要更大的刮刀壓力才能防止漏墨發生,但是過大的壓力將加快刮刀磨損。一般更換刮刀時會一併更換密封墊,但刮刀的壽命通常比密封墊更長久一些。操作人員如果可以盡量採用輕壓力,就能延長刮刀跟密封墊的壽命,最好讓兩者同時更換。


選用合適刀口形式的長壽命刮刀,並正確安裝及設置,採用盡可能最輕的壓力,才能確保廣色域印刷的成功。必要時尋求刮刀供應商的協助,比較容易得出最好的效果。


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2021年 6月刊

原文標題:Doctor Blade for EG Printing

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Bill Warner

美國 Allison 刮刀公司 副董事長

超過 35年各種刮刀應用的從業經驗










※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生