網目輪網形、載墨量及網穴密度:網目輪規格的標準



如果你的心臟無法正常工作,你的身體及頭腦一定也會有狀況,這將導致嚴重的健康問題。這個道理對網目輪也適用。網目輪被稱為柔印機的「心臟」,如果它的規格不正確或維護保養不適當,印刷一定不會正常。


封閉式網穴可以提供油墨傳遞最佳的控制,雖然網目輪的技術日新月異,但無論是低端的瓦楞紙箱印刷或高端的薄膜及銅版紙印刷,正六邊形的網穴仍是最常見的網形。網穴載墨量的計量單位是 BCM(十億立方微米/平方英寸)。載墨量多寡將影響印刷的密度、深淺及階調範圍。網穴密度的計量單位是 LPI(線數/英寸),網目輪的線數及載墨量應隨著印刷的實際需要調整。



正六邊形網穴的陶瓷網目輪在 1990 年代進入市場,替代過去機械雕刻的 45 度菱形網穴。正六邊形網穴可以有較細的網牆,也就是網穴開口更大,油墨轉移性能更佳。正六邊形網穴的交叉點上只有三道網牆,菱形的有四道。這些網穴的交叉點無法傳墨,成為供墨的盲點。


正六邊形網穴的盲點面積較小,對傳墨的影響較少(譯者註:網穴的實際雕刻結果不是上圖所示這麼完美,會在網牆交叉的部位留下雕刻不到的部分,網穴邊角不可能這麼銳利,而是呈圓弧狀)。同時,正六邊形網穴的排列方式讓網牆的磨損較小(譯者註:正六邊形網穴有三個不同角度的網牆支撐,菱形的只有兩個)。


 

拉長的六邊形


對瓦楞紙板後印來說,正六邊形網目輪的線數及載墨量範圍在 200 線、9.5 BCM 到 400線、4.5 BCM 之間,具體由印刷內容及紙板面紙的種類(牛皮紙、輕塗紙、漂白紙或塗布紙)決定。雖然少見但對有些高品質的塗布紙,油墨吸收較少,甚至可以用 800~1000 線的網目輪印刷。


針對線條及大實地塊的印刷,現在開始用 70 或 75 度的拉長六邊形網形,因為這種網形的油墨轉移更好。而且這種網形能提高載墨量,因為縱向的網牆數量減少了。



以前使用正六邊形 250 線、7.5 BCM 的網目輪(應該是紙箱印刷最為廣泛採用的規格),現在可以改用 330 線、7.5 BCM、70 度網角,雖然載墨量一樣, 但網目輪線數提高了,可以得到更清晰、更銳利的文字以及反白。


柔印行業有句格言 " 只要能確保印刷密度,盡量把網目輪線數提高 " 。這種拉長六邊形網穴的載墨量及油墨轉移更好、印刷更清晰,是一種理想的選擇。


 

其他產品領域的應用


在窄幅、寬幅及預印領域,傳統正六邊形網目輪的線數及載墨量範圍在 360 線、5.0 BCM 到 1400 線、1 BCM 之間,一樣依照印刷內容需要及材料的條件決定。在彩色圖像及廣色域印刷,通常需要更高的線數搭配更低的載墨量。網目輪線數取決於印版的線數,網目輪線數不足會讓小網點掉進網穴裡,造成髒版。


對圖像比較複雜的印刷需用高線數網目輪,同時又得確保背景及實地的密度,此時網目輪供應商會採用 " 多次擊打 " 的雕刻技術來優化。一般的網目輪雕刻採 " 單次擊打 ”的技術,就是每個網穴只通過單次雷射光束燒熔形成。而多次擊打的技術是通過多次雷射光束擊打製成,得到的效果是相同線數下更高的載墨量及更細、光滑且均勻的網牆,特別適用於精細印刷。


 

網目輪清洗


網目輪的規格參數中,網角、線數及載墨量是最關鍵的,但維持載墨量的恆定是最困難的部分。網目輪保養不當會導致網穴堵塞,即使網牆看起來沒有任何損傷,實際傳墨量可能不到該有的一半。當然,因過度的刮墨壓力、高摩擦係數油墨等造成網牆的損傷,也是導致傳墨量不足的原因之一。


印刷廠必須跟網目輪供應商一起對網目輪進行檢測,如果發現網穴有堵塞,必須使用化學藥劑、乾粉、塑膠微粒或雷射進行清洗。使用第三方定期的現場檢測及清洗服務是個方便又有效的做法。


若使用化學藥劑清洗,進行前必須確定藥劑稀釋的比例,過高的濃度可能導致網目輪表面的侵蝕受損。使用乾粉清洗時,必須跟供應商確定合適的壓力,否則可能對網牆造成損傷。


 

油墨轉移


除了上述的網形外,現在還有沙漏形、灣流形及斜線形(通常用於塗布)可供選擇。灣流形網穴可以轉移更多的墨量,線數範圍當然也不僅是我們提到的 200 ~ 1400 線之間。這裡提到的網形、載墨量及線數只是網目輪的部分規格參數。要選用最適合的網目輪,必須跟網目輪、印版及油墨供應商緊密合作,經由團隊合作才能達成。


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2021年 6月刊

原文標題:Shape,Volume,Count

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Steve Woodard

美國 ARC 公司 副總裁

對網目輪產品有38年工作經歷









※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生