食品包裝的合規油墨:將法規轉化爲產品準則



論及包裝安全,品牌商一般最關注油墨遷移,不論是因包裝材料、膠水、油墨或是光油所引起。這些物質可能對人體有害或導致食品變味甚至必須召回,最終可能演變為法律事件並且傷害商譽。因此整個供應鏈都必須建立透明的協作機制,目標是提供合乎法規以及品牌規範並確保消費者安全的食品包裝。


最終這些措施將在消費者心中建立 " 安全形象 ",這對品牌商很關鍵。建立消費者的信任需要花費很長時間,但摧毀只需一瞬間。


確保食品包裝安全的六方面工作


 

供應鏈的內部溝通


要創造合規的食品包裝,有賴供應鏈各供應商之間的充分溝通 。品牌商制定的要求形成包裝廠的規範,包裝廠再跟油墨供應商探討制定相應方案。油墨若用於特定品牌(例如雀巢)必須預先告知油墨供應商,否則提供的很可能是不合乎品牌商規定的油墨,導致包裝不合規。


油墨方案確定後,油墨供應商必須把相關資訊提供給包裝廠,包裝廠才能確定使用油墨的正確方式。這些訊息必須包括合適的稀釋溶劑 、牢度、耐性等技術資訊,以及可能的遷移、使用限制、操作規範等安全資訊。


接著由包裝廠進行合規的評估工作,項目包括油墨遷移的可能程度。這個評估還需要相關供應商提供的資料,例如包裝材料及膠水供應商提供對材料的阻隔性能,最終才能提出合規的確認。


最後由食品製造商做最終的驗證。食品製造商將最終的產品投放到市場,並對包裝的合規性負最終責任。


對於需要特殊處理(例如微波食品、可蒸煮或需要高溫消毒) 的食品包裝還需要考慮其特殊要求,針對敏感消費族群(例如嬰兒)的食品包裝也需要更謹慎的評估。


 

合規模型


為了確保能符合品牌商各式各樣食品包裝安全的要求,油墨供應商形成了一套有效的合規模型:


一、選用正確的原材料

第一步是按照特定的應用選擇合適的原材料, 確保最高安全性的做法是嚴格的

篩選。最基本是將致癌及誘發畸形兒的物質排除,其次是如重金屬、氯化烴、戴奧辛

等有害物質。EuPIA(Exclusion Policy for Printing Inks)是全球油墨行業一般遵從

的有害物質排除規範。


接著是針對食品包裝的規範,所有原材料的化學成分必須分析到微量等級,包括

非故意添加物及世界各地對油墨遷移的規範要求。這些資訊都是進行有效評估的準備

工作。最好將針對這些原材料 (包括顏料、樹脂、添加劑、溶劑等)的規範提供給

相關的供應商,讓他們理解並重視這些安全要求,形成有效並持續的協作。


最後,只有不會對食品的氣味及口感造成影響的原材料可以使用。


二、油墨配方的建議

製作油墨配方時要讓油墨遷移的可能降到最低。在選用原材料的步驟時就應搜集

好油墨遷移特性及各地規範的信息,以設計出遷移可能性最小的配方。不過有些品牌

商的要求及地方法規的限制,讓這項工作充滿挑戰。


產品安全及技術部門的協作很重要,關鍵在於將複雜的規範要求轉化為設計油墨

配方時的準則。


三、對包裝廠保持透明

包裝廠要對食品包裝的安全性進行全面評估,因此必須清楚知道所有相關物質

(印刷材料、膠水、油墨、光油、底塗等等)的遷移特性,包括可能的遷移量及法規

限制。對油墨供應商來說,提供標準的"物質成分表(SoC)"是一項有效的做法。


由於美國及加拿大對食品包裝油墨方面的法規不夠完善 ,我們(盛維科)建議

客戶使用歐洲以及瑞士的油墨遷移限制法規來進行合規評估。這些法規根據物質毒性

數據來制定,對消費者安全可提供有效的保障,這方面應該沒有區域的差別。


在物質成分表裡列出各物質在充分乾燥墨層裡的最大可能遷移量,然後按照一般

情況下的條件(假設完全遷移、油墨覆蓋率、面積與重量轉換等)把這些數據應用到

極端情況評估(WCC)中。如果極端情況評估的結果低於遷移上限,表示這個物質

可被安全地使用。為了提高評估的準確性,還可以使用包裝成品的真實上墨重量進行

評估。


極端情況評估格式



四、指引及支持

進行評估時很容易被各地不同的規範要求搞暈,只提供按照前面步驟做出的合規

檔是不夠的,有時還得由供應鏈提供專家指引及支援。透過對包裝廠及品牌商面對面

的支援、培訓、實操、測試及風險評估,可以讓這些評估工作進行得更好。


五、產品安全的積極態度

既然食品安全議題在全球都受到重視,採取積極、領先的態度很有必要。


因此,關注當前的合規要求並積極應對十分關鍵,包括對各地法規的持續關注、積極參與相關立法或標準的設立、參與專家論壇並與品牌商及使用者建立策略合作關係。


 

※ 本文翻譯自美國 FTA " FLEXO " 雜誌 2021年 6月刊

原文標題:Safe Ink for Food Packaging

由「信華柔印科技 * 嘉昱有限公司」提供予「台灣柔版印刷協會」網站使用


※ 作者:Peter Walther

盛維科美國公司 產品安全經理

自 2005年起負責全球範圍的油墨產品安全相關議題







※ 譯者:信華柔印科技 * 嘉昱有限公司--林嘉彥 先生